Régimen jurídico de las apuestas en línea en Colombia

Nuestro propósito con este artículo será explicarles a nuestros lectores cual es el desarrollo de la normatividad jurídica colombiana actual sobre las apuestas en línea. De igual forma, haremos referencia al  nuevo proyecto de normatividad sobre las los juegos de suerte y azar operados por internet y terminaremos exponiendo los retos de la implementación de este proyecto de normatividad.

  1. Desarrollo actual de la normatividad jurídica colombiana sobre las apuestas en línea

En este título explicaremos la normatividad jurídica actual respecto a las apuestas en línea, las cuales han generado la necesidad de la elaboración de un proyecto de resolución el cual regulará lo pertinente a los juegos de suerte y azar operados por internet.

Es importante señalar que tras años de constantes leyes y resoluciones que únicamente enunciaban, más no desarrollaban íntegramente el tema de los juegos de suerte y azar en Colombia, por fin llegó una norma magna que estableciera pautas principales para poder crear un sistema sólido que le brindara al Estado colombiano la facultad de administrar y explotar el monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar en Colombia. Dicha norma referida no es otra que la Constitución Política Colombiana, la cual en su artículo 336 establece que “Ningún monopolio podrá establecerse sino como arbitrio rentístico, con una finalidad de interés público o social y en virtud de la ley. (…) Las rentas obtenidas en el ejercicio de los monopolios de suerte y azar estarán destinadas exclusivamente a los servicios de salud.”[1]

Es decir, la propia Constitución le concedió al Estado la explotación del Monopolio Rentístico de los Juegos de Suerte y Azar, teniendo éste la facultad exclusiva de derivar rentas por la operación de esta actividad.

Posteriormente el Congreso de Colombia expidió la Ley 643 de 2001, ley por excelencia sobre los juegos de suerte y azar en nuestro país, de la cual podríamos tener un propio artículo para su íntegro estudio, pero como el tema que nos centra aquí es otro, únicamente señalaremos lo que a nuestro juicio son los puntos más importantes de la misma, por lo que invitamos a nuestros lectores interesados en el tema a descargarla en el link citado en el pie de página.[2]

Mencionado esto consideramos que lo más relevante de esta ley es:

  1. Establece las características principales del Monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar. (Ej: Rentas obtenidas deben destinarse a fines de utilidad social y a la salud pública)
  2. Los derechos de explotación: Es decir que cuando los juegos de suerte y azar sean operados por un tercero, es decir por un particular, se debe realizar mediante contrato de concesión o autorización otorgada por la entidad competente. De la renta obtenida por el particular que realice este tipo de juegos de suerte y azar, la entidad competente tendrá derecho a un porcentaje de los ingresos brutos de cada juego.
  3. Se establece que la entidad competente para los juegos de suerte y azar se definirá por la territorialidad del juego, es decir, si un juego es operado en un solo departamento, la entidad encargada será la lotería departamental de cada departamento. Por el contrario, si el juego es operado y explotado en dos o más departamentos, la entidad encargada será Coljuegos[3], ya que se considerará al juego como uno de nivel nacional.
  4. Esta ley hace mención a ETESA[4] como la entidad encargada del monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar, sin embargo esta entidad entró en liquidación y desapareció, por lo que la entidad encargada actualmente es Coljuegos.

Respecto al tema principal de este artículo, el artículo 93 de la ley 1753 de 2015, estableció la definición sobre los juegos operados por internet, la cual dice “Se consideran juegos novedosos, entre otros (…) todos los juegos operados por internet, o por cualquier otra modalidad de tecnologías de la información que no requiera la presencia del apostador.”

Así mismo esta ley de 2015, estableció pautas generales pero ínfimas a lo requerido en un tema tan álgido como este, sin embargo el artículo 93 estableció que los operadores de juegos por internet, además de pagar los derechos de explotación del 17% de los ingresos brutos, deberán pagar adicionalmente como impuesto COP$559.147.194 M/cte. al principio de cada año de operación. También esta ley establece que “se entiende que el juego opera por internet cuando la apuesta y el pago de los premios se realizan únicamente por este medio” es decir nos da una pequeña definición de lo que es un juego operado por internet. Por último la Ley indica que solo podrán operar los juegos de suerte y azar por internet las personas jurídicas que suscriban el correspondiente contrato de concesión con Coljuegos.[5]

Mencionado esto queremos aclarar que ésta es la única normatividad vigente respecto al tema de las apuestas en línea, sin embargo, Coljuegos expidió un proyecto de resolución con el cual buscan reglamentar de una manera más completa el tema de las apuestas en línea.

  1. Proyecto de Resolución sobre las licencias para poder operar las apuestas en línea en Colombia.

El 13 de abril de 2016, Coljuegos publicó en su página web un proyecto de resolución para regular las apuestas en líneas (En adelante “El Proyecto”). En este Proyecto “…por el cual se aprueba el reglamento del juego de suerte y azar de la modalidad de novedoso de tipo de juegos operados por internet”

El Proyecto[6] tiene como objeto establecer el reglamento del juego de suerte y azar en la modalidad de novedoso de tipo de juegos operados por internet y también otras disposiciones para la operación de esta modalidad de juego.

Nos parece importante resaltar que el Proyecto trae consigo definiciones importantes, tales como la del Operador, el cual sería aquella persona jurídica autorizada en Colombia para operar este tipo de modalidad de juego operado por internet, para lo cual debe ceñirse a las obligaciones fijadas por la ley, el presente Proyecto, los requerimientos técnicos para la operación del juego, el contrato de concesión otorgado por el Estado y las especificaciones técnicas y requerimientos para el envío de información. Así mismo la definición de Jugador como aquella persona natural que se registra mediante un usuario en un canal interactivo habilitado por el operador para participar en los juegos operados por internet.

Diferente a lo establecido en las leyes mencionadas anteriormente, este Proyecto trae consigo una definición clara sobre lo que son los juegos operados por internet, lo cual ayuda a su íntegro conocimiento y lo diferencia de otro tipo de modalidad de juego; la definición es la siguiente “ Aquellos en los que la apuesta y el pago de premios se realizan por medios que no requieren la presencia del jugador, previo su registro en el sitio o portal autorizado y cuya mecánica se soporta en la intervención de un generador de número aleatorio o en la ocurrencia de eventos reales cuyos resultados no son controlados por el operador del juego.”

Por otro lado este Proyecto obliga a los Operadores a tener una cuenta bancaria con una entidad financiera en Colombia, en la cual se encuentren los saldos de las cuentas de juego de los jugadores.

Respecto de los derechos de explotación, encontramos que los Operadores deberán pagar el 15% de los ingresos netos del juego realizado y además de ello, pagar la suma de COP$559.147.194 M/cte. los cuales deberán pagarse durante los primeros veinte (20) días hábiles de cada año de operación. Además de este impuesto, Coljuegos le exigirá al Operador algo llamado “Gastos de Administración”, es decir un pago más que equivaldrá al 1% de los derechos de explotación.

Para Coljuegos es importante que estos Operadores tengan la capacidad financiera para pagarles a los Jugadores en caso que tengan derecho a recibir algún premio, por eso se decidió exigirles a los Operadores la constitución de una “cobertura” que esté destinada únicamente a cubrir los riesgos del ejercicio. Dicha “cobertura” se debe establecer  como mínimo en COP$615.000.000 M/cte.

Por último, Coljuegos en el Proyecto estableció la necesidad que los Operadores tengan ciertos requisitos técnicos para su funcionamiento, debido a ello presentó un proyecto de resolución diferente para establecer este tipo de requisitos, llamado “Requerimientos Técnicos de juegos operados por internet en Colombia”, el cuál invitamos a descargar en la página web de Coljuegos[7]

Actualmente este Proyecto se encuentra en publicación en la página web de Coljuegos, en la cual los usuarios pueden enviar comentarios y observaciones del mismo, posterior esta etapa se procederá a sus correcciones y a su subsiguiente publicación oficial como un acto administrativo, el cuál regirá como normatividad aplicable a los Jugadores y Operadores.

  1. Retos del mercado de las apuestas en línea en Colombia

Nosotros resaltamos como reto principal del mercado de los Operadores de juegos de suerte y azar por internet es la creación y consolidación de estas empresas Operadoras, toda vez que los requisitos establecidos por Coljuegos son bastante extensos; de igual forma en cuanto a los costos que tendrían que asumir los Operadores únicamente para su creación, tendrían que tener un músculo financiero lo suficientemente capaz de sobrellevar la cantidad de impuestos que les genera operar esta modalidad de juego, por lo que una vez puedan constituirse y empezar a generar ventas, pueden llegar a alcanzar altos índices de estabilidad empresarial.

También consideramos como reto para los Operadores generar un cambio respecto a la desconfianza en los Jugadores al momento de participar de estos juegos vía internet, ya que tradicionalmente estos juegos se han operado de manera presencial.

Así mismo Coljuegos tendrá el reto de lograr implementar este Proyecto de tal manera que los Operadores actuales se organicen y acaten la normatividad que se les ha propuesto para su beneficio y por supuesto para el de los Jugadores.

Por último queremos concluir y recalcar la importancia que puede llegar a tener este Proyecto, por lo que aplaudimos esta gestión de Coljuegos, sin embargo esperamos que éste Proyecto no se quede únicamente en un papel, sino que tenga la trascendencia jurídica que todos esperamos y se implemente un sistema que genere confianza entre Operador y Jugador.

[1] Constitución Política Colombiana 1991, artículo 336.

[2] Ley 643 de 2001,  Por la cual se fija el régimen propio del monopolio rentístico de juegos de suerte y azar. http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=4168

[3] Decreto 4142 del 3 de noviembre de 2011. “Empresa Industrial y Comercial del Estado Administradora del Monopolio Rentístico de los Juegos de Suerte y Azar. Empresa descentralizada del orden nacional, vinculada al Ministerio de Hacienda y Crédito Público.”

[4] Empresa Territorial para la Salud, encargada del monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar en Colombia antes Coljuegos.

[5] Ley 1753 de 2015, Plan Nacional de Desarrollo, artículo 93. http://www.secretariasenado.gov.co/senado/basedoc/ley_1753_2015_pr001.html#93

[6] El Proyecto al que hacemos mención se puede descargar a través de la página web de Coljuegos www.coljuegos.gov.co

[7] http://www.coljuegos.gov.co/documentos.php?id=200448

 

Bogotá D.C. 20 de junio de 2016

Carlos Alberto Buitrago Londoño

Área de Derecho de los negocios – GHER & Asociados Abogados (www.gherasociados.com)

Bogotá- Colombia

contacto@gherasociados.comcabuitrago@gherasociados.com

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